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14 septembre 2012 5 14 /09 /septembre /2012 17:00

VieuxNewYork.jpg« Issus de la bourgeoisie anglaise, ils n'étaient pas venus dans les colonies mourir pour une foi, mais vivre pour un compte en banque. »

 

Quatre nouvelles, quatre décennies (de 1850 à 1880), un lieu : New-York, un milieu : sa grande bourgeoisie. De la petite ville excentrée aux confins du monde, au mythe du futur XXème siècle, on voit naître cette grande cité, à travers les yeux de ceux qui intéressaient si particulièrement Edith Wharton : l'aristocratie de l'argent, son esprit étriqué et ses mœurs petit-bourgeois.

 

Dans la première nouvelle, l'Aube Mensongère, l'Europe est encore le phare. Un jeune homme de famille riche est envoyé par son père qui le méprise, en Italie, pour constituer une collection d'art (avec si possible, un Raphaël). Devant les montagnes des Alpes et la beauté de Florence, le jeune garçon va découvrir l'art et la beauté, et se prendre de passion pour les peintres de la fin du Moyen-Âge. Hélas pour lui, ils ne seront à la mode que quelques décennies plus tard, et son père le déshéritera pour cette collection ratée, trop avant-gardiste.

 

La seconde nouvelle, La vieille fille, est encore plus touchante. Une fille-mère, à la veille de se marier, supplie sa cousine, une jeune épouse bourgeoise, de prendre soin de sa fille. La cousine adopte l'enfant, mais s'arrange pour rompre les fiançailles. Les deux femmes vivent ensuite ensemble, l'une mère respectée de New-York, l'autre vieille fille aigrie et crainte même par sa propre fille, victime de l'hypocrisie de la société.

 

Dans la troisième nouvelle, L'Etincelle, un vieil homme est ridiculisé par sa jeune femme et son amant. Mais en apprenant à le connaître, le narrateur lui découvre un passé de héros durant la guerre. Comment faire coincider ces deux images ?

 

La quatrième nouvelle, Jour de l'an, m'a aussi énormément touchée. Elle raconte le sacrifice immense d'une jeune épouse, surprise sortant d'un hôtel avec un ami de son mari, son amant. Trahison ? Non, amour immense et éperdu pour son invalide d'époux, pour assurer le confort duquel elle se prostitue. Mais qui peut comprendre cette grandeur d'âme chez les matrones de New-York ?

 

« La petite société de ce New-York disparu n'accordait pas une grande importance à la richesse, mais elle considérait la pauvreté comme étant si détestable qu'elle l'ignorait tout simplement. »

 

C'est un recueil de nouvelles absolument magnifique, bien que totalement méconnu. Les quatre récits se parlent et se répondent, racontant une société qui évolue, mais dont les fondamentaux, le cynisme et l'hypocrisie demeurent. J'y trouve l'auteur de The house of Mirth et de The Age of Innocence dans ce talent pour peindre des destins tragiques, étouffés par les convenances. Mais sous le luxe des dentelles et des velours, que ces hurlements sont perçants, que ces âmes sont vives, que ces passions sont nobles !!

 

Lu dans le cadre du mois américain.

Amerique

 

Lu dans le cadre du challenge New-York

challenge-ny-12

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commentaires

Titine 18/09/2012 08:53


Ta conclusion est tellement juste, c'est tout à fait ça l'univers d'Edith Wharton ! J'avais également beaucoup aimé ces nouvelles, j'ai de plus en plus envie de relire toute son oeuvre.

Céline 19/09/2012 13:34



Merci ! J'ai l'impression que je ne finirai jamais de lire du Wharton - et d'être émerveillée par son intelligence et son humanité.



George 16/09/2012 10:57


Ton billet est très intéressant, comme toi j'aime la façon dont Wharton peint son monde. J'ai encore plusieurs de ses livres à lire et j'en suis ravie !

Céline 17/09/2012 08:10



Merci ! Quelle auteur douée et prolixe ! Je découvre tous les mois de nouveaux romans d'elle...



trillian 15/09/2012 19:36


j'adore les nouvelles d'edith wharton; le seul roman que j'ai lu d'elle c'est été, mais j'ai lu beaucoup de ces nouvelles et je les trouve toujours géniales!

Céline 17/09/2012 08:09



Ses romans sont aussi magnifiques. Eté n'est pas le plus réussi. Je te conseille Ethan Frome ou Le temps de l'innocence...



yoshi73 15/09/2012 12:30


Voilà un moment que je veux lire cet auteur. Je note donc ces nouvelles!

Céline 17/09/2012 08:09



C'est une auteur que j'adore. Et par chance, elle est prolixe !



Moka 15/09/2012 09:47


Je ne peux qu'aimer s'il est question de NYC !

Céline 17/09/2012 08:09



C'est un recueil où NYC joue un rôle extrêmement important...



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