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30 août 2010 1 30 /08 /août /2010 12:00

meroe0.jpgLa seconde exposition que nous avons été voir concerne une région dont je connais encore moins l'histoire que l'Arabie Saoudite : le Soudan.

Entre le 3ème siècle avant JC et le 4ème siècle de notre ère, s'est développé entre les rives du Nil bleu, du Nil et de l'Atbara, dont la capitale était Méroé. A cette époque, l'Egypte était sous domination grecque puis romaine : ces trois civilisations, surtout la première d'ailleurs, ont nourri l'art de Méroé.

meroe1-copie-2.jpg

Cet empire, qui succède au Royaume de Napata, a été créé par le roi Arkamani Ier : c'est le premier à se faire enterrer dans une pyramide au sud de la cité, où ces successeurs ont concentré leurs constructions. C'est une monarchie centralisée, qui regroupe des peuples aux modes de vie divers, des agriculteurs sédentaires, comme des bergers. Le roi est un homme, nommé qore, et représenté habillé de vêtements richement ornés, d'un bonnet kouchite, d'un manteau, d'un châle et d'un bandeau porté en bandoulière et orné d'un pompon (tout est dans le pompon !)

meroe2.jpg

Une reine, appelée Candace, peut parfois recevoir le pouvoir...

La civilisation méroïtique s'inspire énormément de la culture égyptienne. Des dieux, comme Amon, Isis ou Osiris , font partie du panthéon, à égalité avec des dieux hérités des civilisations antérieures : Sebioumeker le dieu roi, Arensnouphis le dieu chasseur, Masti le dieu Soleil, Apedemak et son épouse Amesemi.

Les pratiques funéraires sont multiples, de l'enterrement sous tumulus pour les petites gens, jusqu'à la construction de pyramides somptueuses, inspirées de l'Egypte, pour les rois.

meroe5.jpg

 

L'autre aspect très intéressant de cette civilisation, ce sont ses écritures. Elle en possède deux, une écriture cursive pour les usages quotidiens et une écriture hieroglyphique pour les textes sacrés. Elles sont composées de signes provenant de l'égyptien ancien, mais ne possèdent que 24 caractères et fonctionnent de manière syllabique, comme le grec ou le latin. Bien qu'elle soit déchiffrée, elle n'est pas encore traduite, même si elle se rapprocherait de langues encore actuellement parlées dans certaines régions du Soudan.

meroe3.jpg

L'empire disparait au 4ème siècle, après un déclin d'une centaine d'années, se traduisant par des bâtiments royaux moins somptueux. Finalement, les pressions exterieures finissent par démanteler cet empire. La culture sombre à son tour, sous l'influence du christianisme, avant d'être redécouverte au XIXème siècle.

meroe4.jpg

Cette toute petite exposition, très bien faite (pour une fois, je dirais ... ), m'a permis de découvrir cette culture qui m'était avant complètement inconnue. Les traditions égyptiennes y sont retravaillées à l'aune de cultures ancestrales : c'est un merveilleux mélange qui s'établit là, avec des panthéons qui cohabitent sans aucune difficultés.


A méditer ...


 

Toutes les images sont tirées du dossier thématique de Louvre consacré à Méroé.

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commentaires

Photine 31/08/2010 07:51



Petite expo, mais très beaux objets et cartels didactiques qui nous permettent de bien comprendre l'histoire de Méroé (et oui, j'ai déjà vu cette expo)



Céline 31/08/2010 09:38



Pour une fois qu'une expo du Louvre est didactique ...



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